拿什么拯救正在“消失”的韓國人?
2019-09-19 15:46 作者:付一夫 來源:蘇寧財富資訊

說到人口少子化,很多人會第一時間想到日本。誠然,嚴峻的少子化困境已成為日本經濟社會發展道路上的頭號攔路虎,舉國上下為之抓狂不已,日本首相安倍晉三更是急得連連高呼“國難當頭”。

可鮮有人注意的是,“國難當頭”的還有韓國,其人口增長困境甚至比日本還要嚴重。

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日前,韓國統計廳發布的最終版《2018年韓國新生兒出生統計》顯示,2018年韓國新生兒數量32.7萬,為1970年以來最低,且國民生育率降至0.98‰,即平均每名女子終生生育不到1個孩子。

按照國際經驗,一個國家或地區若想保持一定人口規模,其生育率需要達到2.1‰的標準,而低于1.3‰則被視為“超低生育率”。于韓國而言,不僅生育率顯著低于超低水平,還因此成為了近代以來全球首個出生率進入“零時代”的國家,韓媒也用“世界首創”來自嘲。

曾幾何時,韓國也是“人丁興旺”。韓國統計廳的統計數據表明,上世紀六七十年代,韓國年均新生兒數量在90萬名左右;然而隨著時間的推移,該指標呈現出明顯的遞減態勢,近些年更是加速下滑(參見圖1)。

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與之相應的是韓國人口生育率的斷崖式下跌,從1970年的4.5‰暴跌至80年代中期的1.5‰,而后雖有復蘇跡象,卻也難以止住繼續滑落的趨勢,以至于新世紀伊始到今天,韓國的生育率居然比不過以少子化著稱的日本(參見圖2)。

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持續多年的低出生率疊加人均壽命的逐年延長,讓韓國經濟社會的人口老齡化程度越來越嚴重。Wind數據顯示,1970~2018年間,韓國15歲以下少年兒童占總人口比重由41.87%降至13.36%,其規模也從1349.9萬人縮減為689.8萬人;而65歲以上老年人占比由3.47%提升至14.42%,其規模則從111.9萬人增至744.6萬人(參見圖3)。也就是說,今天的韓國,65歲以上老年人要比15歲以下少年兒童還多出54.8萬人,可謂不折不扣的“老年人國家”。

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值得注意的是,韓國的老齡化速度正以比其他發達國家更快的速度推進。

按照聯合國的定義,65歲以上人口占總人口比重超過7%時,即進入“老齡化”社會;而超過14%時,就成為了“老齡”社會。

基于這一界定,如果把從“老齡化”社會到“老齡”社會所用時間長短(即65歲以上老年人占比從7%上升至14%所用年限)作為衡量老齡化速度快慢的標準,那么結合IMF(國際貨幣基金組織)的相關統計,美國用了大半個世紀,英國用了45年,日本用了25年;反觀韓國,僅用了18年時間,就完成了由“老齡化”社會到“老齡”社會的演變。

生育率長期低于日本,老齡化速度又明顯快于日本。更要命的是,這些局面非但沒有好轉跡象,反而愈演愈烈。韓國人口危機的嚴重性,著實要遠遠超出所有人的想象。

也正因為如此,不少學者已發出警告稱,如果不能有效阻止狀況的繼續惡化,那么到2026年,韓國65歲以上老年人占比將超過21%,并成為“超老齡化社會”;從2031年起,韓國總人口會開始逐步減少,到2065年將減至4300萬,100年后的2165年會進一步萎縮至1500萬,最終歸于消亡。

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對于任何經濟體來說,人口少子化與老齡化形勢的日益嚴峻,都會深刻改變人口結構、經濟資源配置關系和國民收入分配格局,進而不可避免地影響到經濟發展、社會生活、公共設施與福利制度等方方面面。

韓國自然也不例外。近些年,韓國經濟疲態盡顯,其中固然有國際貿易緊張局勢導致出口增長乏力,以及國內汽車、半導體等主要產業發展緩慢等因素的影響。不過除此之外,人口結構的變化也是幕后推手之一,主要影響如下:

其一,適齡勞動力供給趨減。

*文章為作者獨立觀點,不代表中國經營網立場。

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